Astrónomos descubren la supernova de una generación


Una supernova fue descubierta ayer cerca de la Tierra. Los astrónomos piensan que encontraron la supernovapocas horas después de la explosión. El descubrir la supernova tan cerca de la Tierra ha hecho que la comunidad astronómica sea un hervidero de emociones.

Entonces, ¿qué es una supernova? Es una explosión estelar que produce un estallido de radiación que a menudo puede eclipsar a toda una galaxia antes de desaparecer de la vista en un par de semanas o meses.

Durante este período de tiempo relativamente corto, una supernova puede emitir tanta energía como el Sol en toda su vida útil. La explosión expulsa gran parte o la totalidad de los materiales de la estrella a una velocidad de hasta 30,000 km/s.

Los astrónomos del Lawrence Berkeley National Laboratory de UC Berkeley hicieron el descubrimiento, y creo que será una de las supernovas más estudiada de la historia. Joshua Bloom, profesor asistente de astronomía, la llamó la supernova de una generación.

La estrella que explotó, denominada PTF 11kly, fue en la Galaxia Pinwheel, en la Osa Mayor. Los científicos de la PTF han descubierto más de 1,000 supernovas, ya que comenzaron a operar en el 2008, pero ésta supernovapuede ser el descubrimiento más importante hasta ahora.

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