Científicos atrapan antimateria el tiempo suficiente para estudiar cómo funciona

antimateriaEn historias de ciencia ficción, la antimateria aparece en todas partes como una fuente de energía para naves espaciales o como ingrediente activo en bombas diabólicas. En la vida real, sin embargo, esta sustancia misteriosa es difícil de alcanzar y los científicos nunca han tenido gran parte de ella para jugar.

Pero esto ha cambiado en el colisionador de partículas de CERN en Ginebra. Físicos han creado y atrapado átomos de antihidrógeno durante más de un millar de segundos. Puede que no parezca mucho tiempo, pero es tiempo suficiente para que los experimentos puedan ayudar a contestar algunas de las preguntas más fundamentales de la física.

Los mismos científicos fueron los primeros en crear una trampa antihidrógeno el año pasado, cuando se creó y mantuvo a 38 átomos de antihidrógeno por 172 milisegundos en un campo magnético fuerte. En su último trabajo, publicado en la edición de este mes de la revista Nature Physics, cuentan que atraparon 309 átomos de antihidrógeno por diferente cantidad de tiempo de hasta 1,000 segundos (poco más de 16 minutos).

Jeffrey Hangst de la Universidad de Aarhus en Dinamarca, quien dirigió los experimentos, dijo que el propósito del estudio fue comparar la antimateria con los átomos de la materia normal.

“Hemos estudiado lo que sucede con estos átomos mientras están en la trampa, cómo se mueven, la energía o velocidad que tienen. Con 38 años, fue difícil, pero con 300 empieza a verse como algo que puede hacerse un promedio. Estamos recibiendo información acerca de cómo se comporta la antimateria. ”

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